A COLD ROOM FOR A WARMING WORLD (1) – ห้องเย็นเพื่อโลกที่อบอุ่น

ที่ลานตลาดผลไม้และผัก Obinze การทะเลาะวิวาทถึงจุดสูงสุดในช่วงเช้า ผู้ค้าปลีกซึ่งมาจากหมู่บ้านที่ห่างไกลและชานเมืองของรัฐ Imo ทางตะวันออกเฉียงใต้ของไนจีเรีย และเมืองใกล้เคียงอย่าง Port Harcourt ต่างรุมล้อมด้วยการไล่ล่าตลาดเพื่อสินค้าราคาถูกและผลไม้สด

บนโต๊ะที่มีโครงไม้ ใต้ตู้ซื้อขายสินค้าที่ทำจากไม้ค้ำถ่อ สังกะสีขึ้นสนิม และผ้าใบกันน้ำรั่ว ผู้ขายหลายสิบรายแสดงผักกาดหอม กะหล่ำปลีจีน กะหล่ำปลีสีม่วง ถั่วเขียว หัวหอม กะหล่ำดอก สตรอเบอร์รี่ บร็อคโคลี่ และกะหล่ำดอก

ผู้หญิงสามคนทำเป็นครึ่งวงกลม คาดเอวด้วยผ้าอังการาหลากสีพร้อมลวดลายสี่เหลี่ยมเล็กๆ หน้าตะกร้าต้นปาล์มชนิดหนึ่งครึ่งโหลวางซ้อนกับมะเขือเทศ ราดด้วยน้ำผลไม้ ในดินอ่อนๆ น้ำผลไม้จะทิ้งเส้นทางที่บิดเบี้ยวจนกลายเป็นก้อนเมื่อแสงแดดยามเช้าทวีความรุนแรงเหนือชาวเมือง 950,000 คน

ตำแหน่งทางยุทธศาสตร์ของ Owerri และโรงแรมที่ฉูดฉาดช่วยให้ Owerri กลายเป็นฮอตสปอตของภูมิภาคนี้ โดยดึงดูดผู้มั่งคั่งจากเมืองการค้าที่อยู่ใกล้เคียงอย่าง Aba, Nnewi และ Onitsha รวมถึงเมืองน้ำมันของ Port Harcourt อย่างไรก็ตาม ตลาดสีเขียวกลางแจ้งที่มีผู้คนหนาแน่น เช่น Obinze ซึ่งเป็นกุญแจสำคัญในการเลี้ยงอาหารแขกของ Owerri ยังคงครองเศรษฐกิจด้านอาหาร

ใกล้กับประตูทางออกที่ Obinze กลุ่มรถตักนำกระสอบกะหล่ำปลีจากรถกึ่งพ่วงในทุ่งโล่ง Muhammed Usman วัยสามสิบสองปีสังเกตหุ้นของเขาท่ามกลางกองที่เพิ่มขึ้น ก่อนพลิกกระสอบใบหนึ่ง เขาฟันสายที่ยึดขอบไว้ด้วยใบมีด กะหล่ำปลีลูกกระสุนปืนใหญ่ที่ฟกช้ำที่แผ่ออกมาส่งกลิ่นเหม็นรุนแรงและอบอุ่น: ชั้นนอกของมันเน่าเสีย หลวม และมีสีเหลือง ไม่เขียวและเงอะงะอีกต่อไป

“หลายคนได้รับความเสียหาย” Usman กล่าวขณะที่เขายกกะหล่ำปลีตัวหนึ่งขึ้น เขาพูดด้วยน้ำเสียงที่เงียบงัน แต่ลูกศิษย์ของเขาหยิบไม้คิว หยิบมีดปากกาออกมา และเริ่มสับทีละชั้น ชาวนาหมูเข้าใกล้ มองกองกะหล่ำปลีเน่าเสีย

“ตอนนี้มันเป็นอาหารสำหรับหมูของเขาแล้ว” Usman กล่าว

เช่นเดียวกับประเทศอื่นๆ ในประเทศกำลังพัฒนา อาหารและผลไม้ที่ผลิตในไนจีเรียส่วนใหญ่สูญเสียก่อนและหลังไปถึงตลาดเนื่องจากการจัดการหลังการเก็บเกี่ยวที่ไม่ดี ผักและผลไม้มีความเสี่ยงเป็นพิเศษ ผู้เชี่ยวชาญคาดการณ์ว่าเกษตรกรสูญเสีย 3.5 ล้านล้าน Naira (8.1 ล้านยูโร) ต่อปีจากการเน่าเสียของอาหาร การสูญเสียมีนัยสำคัญ

“การทำฟาร์มและการค้าผลไม้เป็นกิจการที่มีความเสี่ยงสูง” Usman ซึ่งสูญเสียผักและผลไม้มูลค่าประมาณ 300,000 Naira (700 ยูโร) ในแต่ละเดือนก่อนปี 2016 กล่าว

Usman แทบจะไม่อยู่คนเดียว

เกษตรกรและผู้ค้าผลไม้กว่าครึ่งโหลจากตลาดที่เยี่ยมชมและกลุ่มฟาร์มเล่าถึงการสูญเสียในระดับต่างๆ หลายคนก่อหนี้และขาดทุนจำนวนมากซึ่งส่งพวกเขาออกจากธุรกิจและฟาร์ม

เกษตรกรและพ่อค้าครุ่นคิดถึงการเยียวยาหลายอย่าง บางคนใช้น้ำโรยเพื่อรักษาผิวของผลไม้ให้สด แต่มันคือ “การทำความเย็นเที่ยงคืน” ซึ่งกลายเป็นที่นิยมมากที่สุด ในชั่วข้ามคืน สต็อกที่เหลืออยู่บนพื้นเปล่า พรม เสื่อ และผ้าใบกันน้ำที่ตลาดผักและผลไม้ Obinze และตลาดกลางแจ้งอื่นๆ “สิ่งนี้ไม่ได้ผลดีนัก” Ibrahim Danladi พ่อค้าผลไม้มาเป็นเวลาหกปีกล่าว

การระบายความร้อนในช่วงเที่ยงคืนทำให้ผลไม้ได้รับลมชื้นยามค่ำคืน แต่ผลผลิตยังดึงดูดสัตว์ฟันแทะ งู แมลงสาบ และมดอีกด้วย นอกจากการให้อาหาร การวางยาพิษ และปัสสาวะบนผลไม้แล้ว แมลงศัตรูพืชเหล่านี้ยังถ่ายอุจจาระและมุดเข้าไปในเปลือกอ่อนอีกด้วย ส่งผลให้ผักและผลไม้มีรสชาติและกลิ่นไม่ดี รวมถึงการเปลี่ยนสีและการปนเปื้อน “มีการร้องเรียนจากลูกค้าเป็นจำนวนมาก” Danladi กล่าว “ผลไม้มากมายเสียไป โดยเฉพาะถั่วเขียว”

ยี่สิบห้าปีที่แล้ว ทั้ง Usman และ Danladi ไม่รู้จัก Nnaemeka Ikegwuonu กรรมการบริหารมูลนิธิ Smallholders Foundation องค์กรพัฒนาเอกชนในรัฐ Imo ที่มุ่งเน้นการพัฒนาการเกษตรที่ยั่งยืนสำหรับเกษตรกรในชนบท โลกของเกษตรกรรายย่อย โดยเฉพาะอย่างยิ่งในชุมชนชนบท ทำให้ Ikegwuonu หลงใหล ซึ่งปัจจุบันเป็น CEO และผู้ก่อตั้ง ColdHubs

ในปี พ.ศ. 2546 เขาได้ก่อตั้งสถานีวิทยุชุมชนซึ่งเคยติดต่อขอคำแนะนำจากเกษตรกร เขาเดินทางจากชุมชนหนึ่งไปยังอีกชุมชนหนึ่ง เรียนรู้ความคิดเห็นของเกษตรกร แบ่งปันข้อกังวล และรับฟังเรื่องราวของพวกเขา แต่ละตอนของการออกอากาศ “วิทยุพุ่มไม้” กล่าวถึงการค้นพบของเขา

เขาเชื่อว่าการแก้ปัญหาที่เขาพบเห็นในตลาดเหล่านั้นและชุมชนในชนบทจำเป็นต้องมีการดำเนินการที่ไม่ปกติ หลังจากได้รับปริญญาโทด้านการพัฒนาและความร่วมมือจากสถาบันเพื่อการศึกษาขั้นสูงของมหาวิทยาลัยปาเวียในอิตาลี

พร้อมข้อเสนองานที่มีแนวโน้มว่าจะมาจากยุโรปในระยะต่อไป การพำนักในไนจีเรียเพื่อประกอบอาชีพด้านความเย็นในปี 2558 ดูเหมือนจะเป็นการตัดสินใจที่แปลก แก่บางคนในชุมชนของเขา “บางคนรู้สึกว่าตอนนั้นฉันกำลังโมโห มันไม่สมเหตุสมผลสำหรับน้องสาวของฉัน” เขาเล่า

 

ติดตามบทความ / ข่าวสารเพิ่มเติม ได้ที่ :